El director ejecutivo de Boeing, David Calhoun, dimitirá en medio de una reorganización directiva

Boeing anunció el lunes que su director ejecutivo, David Calhoun, dimitirá a finales de 2024 como parte de una amplia reestructuración de la gestión, mientras el fabricante de aviones lidia con su crisis de seguridad más importante en años.

Stan Deal, jefe de la división que fabrica aviones para clientes comerciales, se jubilará inmediatamente y será reemplazado por Stephanie Pope, directora de operaciones de la compañía, dijo la compañía en un comunicado.

Boeing también anunció que su presidente, Larry Kellner, no se presentará a la reelección. La junta eligió a Steve Mollenkopf, ingeniero eléctrico de formación y ex director ejecutivo de Qualcomm, como nuevo presidente. En ese cargo, liderará el proceso de elección del próximo director ejecutivo de Boeing.

La revisión de la gerencia se produce menos de tres meses después de que un panel, conocido como tapón de puerta, detonara un Boeing Max 9 durante un vuelo de Alaska Airlines el 5 de enero. El accidente volvió a poner a la empresa en crisis tras los accidentes de 2018 y 2019. Max 8 aviones que mataron a casi 350 personas.

El accidente de Alaska ha renovado las dudas sobre la seguridad de los aviones Max y el compromiso de Boeing con la calidad. Los directores ejecutivos de la aerolínea han expresado públicamente su frustración con el fabricante. La Administración Federal de Aviación, que regula al fabricante de aviones, ha dejado en tierra aviones similares en todo Estados Unidos. Cuando permitió que los aviones volaran nuevamente a finales de enero, también impuso límites al aumento planeado por Boeing en la producción de aviones Max, frustrando el último intento de la compañía de competir con su rival europeo Airbus.

En las últimas semanas, Boeing ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor. Una auditoría de la FAA de la producción del Max de Boeing encontró decenas de errores. La agencia dio a Boeing 90 días para solucionar sus problemas. El Departamento de Justicia también se puso en contacto con los pasajeros del vuelo de Alaska Airlines, informándoles que podrían ser víctimas de un delito federal.

En un memorando dirigido a los empleados anunciando los cambios de liderazgo el lunes, Calhoun dijo que el accidente del 5 de enero que involucró al vuelo 1282 de Alaska Airlines «fue un momento decisivo para Boeing».

«Los ojos del mundo están puestos en nosotros y sé que superaremos este momento como una mejor empresa, aprovechando todo lo que hemos acumulado trabajando juntos para reconstruir Boeing en los últimos años», dijo.

La junta directiva de Boeing nombró a Calhoun CEO después de despedir a su predecesor, Dennis A. Muilenburg, que había dirigido la compañía durante los accidentes de 2018 y 2019. Calhoun, que se hizo cargo de la compañía en enero de 2020, había sido miembro de la junta directiva del fabricante. directores desde 2009. Pasó gran parte de su carrera en General Electric, donde alguna vez fue vicepresidente y dirigió la división de infraestructura de la compañía.

Su salida es aún más repentina porque el consejo de administración de Boeing elevó en 2021 la edad de jubilación obligatoria del director general de 65 a 70 años, para permitir a Calhoun permanecer en el cargo hasta abril de 2028.

La Sra. Pope ha experimentado un ascenso relativamente rápido en los últimos años. A principios de 2022, fue ascendida del puesto de directora financiera de la división de aviones comerciales de la compañía a jefa de Boeing Global Services, que brinda soporte posventa a los clientes. Después de un período exitoso allí, fue ascendida en diciembre a directora de operaciones de Boeing, una medida que fue vista como una preparación para reemplazar a Calhoun en unos años.

El cambio de liderazgo plantea preguntas apremiantes sobre la planificación de la sucesión de Boeing. La Sra. Pope ahora tiene un gran trabajo que hacer para tratar de arreglar la división de aerolíneas comerciales. Los analistas dijeron que la empresa podría buscar contratar a un alto ejecutivo externo a la empresa, pero el número de personas con la experiencia necesaria para dirigir una empresa de ingeniería y fabricación con más de 170.000 empleados es extremadamente limitada.

Desde el incidente de enero, el Sr. Calhoun ha afirmado repetidamente el compromiso de la empresa con la calidad y la seguridad. Pero la presión sobre él y sobre Boeing siguió aumentando. El anuncio de la compañía en febrero de que el jefe de su programa 737 Max dejaría la compañía hizo poco para abordar las crecientes críticas.

Se esperaba que los directores ejecutivos de las principales aerolíneas estadounidenses se reunieran con Kellner y otros miembros de la junta directiva esta semana, según una persona familiarizada con los planes. El señor Calhoun estaba a favor de dichas reuniones pero no tenía intención de asistir a ellas.

Southwest Airlines, un gran cliente de Boeing que sólo vuela aviones de la compañía, dijo en un comunicado que estaba «comprometido a trabajar con el nuevo equipo de liderazgo de Boeing para garantizar que cada avión cumpla con los más altos estándares de calidad y seguridad».

Las acciones de Boeing subieron alrededor de un 1% el lunes por la mañana después de que la compañía anunciara sus cambios de dirección.