La nueva agenda económica de China, muy similar a la antigua: aspectos destacados

Beijing estuvo llena de política el martes. La reunión legislativa anual de China –el Congreso Nacional del Pueblo, donde los líderes del Partido Comunista promueven sus soluciones a los problemas de la nación– ha abierto sus puertas.

El evento brinda a los líderes la oportunidad de señalar la dirección de la economía y delinear cómo y dónde gastará el dinero el gobierno el próximo año.

Sin embargo, a pesar de apuntar alto, ofrecieron poco. Los funcionarios han señalado que no están preparados para tomar ninguna medida decisiva para reactivar una economía golpeada por la crisis inmobiliaria, la pérdida de confianza de los consumidores y las presiones financieras de los endeudados gobiernos locales. A pesar de su renuencia a gastar, los principales líderes de China han dicho que la economía crecerá alrededor del 5% este año.

El objetivo de crecimiento y otras políticas están contenidos en un informe presentado en la sesión anual de la legislatura. Fue entregado por el oficial no. 2 de China, Li Qiang, y es el evento principal de una reunión de una semana dominada por funcionarios y leales al partido.

Hay una palabra que los economistas utilizan universalmente para describir el objetivo de crecimiento del 5% de China: ambicioso.

Érase una vez no habría sido así. Durante décadas, la economía de China ha sido sinónimo de un crecimiento mucho mayor, a veces incluso de dos dígitos. Pero tres años de estrictas medidas pandémicas han pasado factura y una crisis inmobiliaria cada vez más profunda ha provocado el colapso de decenas de promotores. Ante la falta de acción de los líderes chinos, algunos expertos ahora se muestran escépticos de que China pueda lograr un crecimiento del 5% este año.

«Éstos no son un conjunto de objetivos sorprendentemente realistas», dijo Logan Wright, director de investigación de mercados de China en Rhodium Group, una firma especializada en investigación de China.

Todavía era posible que la crisis inmobiliaria pudiera aliviarse este año, dijo Wright, «pero las medidas políticas descritas aquí no tendrán mucho que ver con eso».

Algunas personas creían –o al menos esperaban– que los informes del martes transmitieran que China estaba dispuesta a tomar medidas más importantes para reactivar la economía, por ejemplo rescatando a los gobiernos locales, rescatando a empresas inmobiliarias que no han colapsado u ofreciendo subsidios a familias. para estimular el gasto.

En cambio, el gobierno dijo que pondrá a disposición de los gobiernos locales una cantidad similar de dinero que el año pasado en bonos especiales. No ofreció nuevas medidas para el mercado inmobiliario y sólo habló de la necesidad de reforzar la confianza de los consumidores.

«Podrían haber hecho más y el apoyo podría haber sido mayor», dijo Tao Wang, economista jefe para China de la UBS. «Necesitan un apoyo más explícito del gobierno central», afirmó.

No fueron sólo los economistas los que se sintieron decepcionados. Incluso los inversores que esperaban que China empleara las armas más poderosas quedaron decepcionados. En Hong Kong, donde los inversores extranjeros pueden apostar por las empresas más grandes de China, el índice Hang Seng cayó un 2,6%.

«Cualquiera que busque la bazuca política se sentirá decepcionado», afirmó Andrew Polk, cofundador de Trivium China, una firma de investigación y consultoría. “Pero”, añadió, “la suerte ya está echada hace algún tiempo”.

Los principales líderes de China han esbozado planes para ampliar el gasto militar en un 7,2% en 2024, alcanzando alrededor de 231.000 millones de dólares. El aumento porcentual fue el mismo que el año pasado y continuó una expansión de una década del gasto militar de China, ahora el segundo mayor del mundo después de Estados Unidos.

El gasto de China en buques de guerra, aviones de combate y otras armas tiene como objetivo principalmente proyectar poder en Asia, incluido reforzar el control del país sobre el disputado Mar de China Meridional y amenazar a Taiwán, la isla democrática autónoma que Beijing cree que es su territorio.

En su informe al parlamento, Li reiteró la advertencia de larga data de China contra las «actividades separatistas dirigidas a la independencia de Taiwán», y agregó que Beijing «será firme en promover la causa de la reunificación de China».

Los vagos comentarios de Li reflejan cómo los líderes chinos están esperando que el presidente electo de Taiwán, Lai Ching-te, asuma el cargo en mayo antes de considerar cualquier medida importante, que podría incluir nuevas operaciones militares alrededor de la isla, dijo Ou Si-fu, un investigador del Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, un grupo de expertos de Taipei dependiente del Ministerio de Defensa de Taiwán.

Pero el continuo y elevado gasto militar de China demuestra que Xi Jinping continuaría preparándose para un conflicto potencial, aunque sólo fuera para demostrar a Washington que se toma en serio la afirmación de sus intereses.

«Dado que las relaciones con Estados Unidos no son buenas, China obviamente no puede mostrar demasiada debilidad», dijo Ou.

China ha invitado a periodistas de todo el mundo y ha otorgado visas que en la mayoría de los casos se han vuelto difíciles de obtener. Para muchos corresponsales extranjeros, la Asamblea Popular Nacional de este año fue la primera vez que el gobierno chino les permitió ingresar a China para informar desde la pandemia.

Sin embargo, el partido también hizo un cambio abrupto en la forma en que se comunicaría en la convención. El lunes dijo que cancelaría una larga tradición: la conferencia de prensa del primer ministro. Había sido una de las pocas oportunidades para que los periodistas interactuaran con altos funcionarios. La decisión de abolir la conferencia de prensa, anunciada en vísperas del cónclave legislativo, fue vista por muchos como un alejamiento adicional de la transparencia.