Los fabricantes de chips buscan más de 70 mil millones de dólares en subsidios federales

Las empresas que fabrican los semiconductores más avanzados han solicitado más de 70 mil millones de dólares en subsidios federales, aproximadamente el doble de la cantidad de financiamiento disponible, dijo el lunes la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

En un esfuerzo por revitalizar la fabricación nacional de semiconductores, el gobierno federal está repartiendo 39 mil millones de dólares en subsidios como incentivo para que las empresas produzcan más chips diminutos que alimentan todo, desde teléfonos inteligentes hasta automóviles y aviones de combate. El financiamiento tiene como objetivo fortalecer la cadena de suministro de Estados Unidos y reducir la dependencia del país de fuentes extranjeras de chips. Actualmente sólo el 12% de los chips se producen en Estados Unidos.

Hasta ahora, las subvenciones han demostrado ser populares entre las empresas. En un discurso el lunes en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, Raimondo dijo que su departamento había recibido más de 600 declaraciones de interés.

Los funcionarios federales han tenido que ser “duros con las empresas”, dijo Raimondo, y agregó que han presionado a los líderes empresariales para que “hagan más con menos”. Añadió que el nivel de interés también significa que los funcionarios “deberían decir no a las empresas excelentes”.

Raimondo destacó la necesidad de fortalecer la producción nacional de los chips tecnológicamente más avanzados, que se fabrican en gran medida en Taiwán.

Los funcionarios federales planean otorgar alrededor de $28 mil millones en subvenciones a las empresas que fabrican estos chips de vanguardia, dijo Raimondo. Estos semiconductores –producidos por empresas como Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Intel y Samsung– se utilizan en inteligencia artificial, teléfonos inteligentes, supercomputadoras y el hardware militar más sensible.

«Es muy difícil, pero es nuestro trabajo gastar el dinero lo más que podamos», dijo Raimondo en una entrevista el lunes.

Dijo que las nuevas inversiones federales pondrían a Estados Unidos en camino de producir alrededor del 20% de los tipos de chips lógicos más avanzados del mundo para finales de la década; actualmente, no producen nada, dijo Raimondo.

Si bien las empresas pueden recibir sólo una parte de la cantidad solicitada originalmente, Raimondo dijo que está «muy segura» de que las empresas seguirán «haciendo lo que dijeron que iban a hacer» con el dinero, en parte porque el gobierno distribuirá los fondos. a medida que se alcanzan ciertos hitos.

Raimondo subrayó que, además de las subvenciones federales, los productores también podrían beneficiarse de otros tipos de apoyo financiero. El Departamento de Comercio puede respaldar hasta 75 mil millones de dólares en préstamos y garantías de préstamos para avanzar en proyectos. Las empresas también pueden recibir créditos fiscales que les reembolsen el 25% de la construcción del proyecto.

“Se trata de una cantidad importante de dinero que recibirá cada empresa”, afirmó.

El interés en el programa ha sido tan fuerte que los funcionarios federales, que originalmente pretendían crear al menos dos nuevos grupos de fabricación a gran escala para producir chips lógicos de vanguardia, ahora esperan superar ese objetivo, dijo Raimondo.

Durante el evento, Raimondo dijo que la necesidad de una mayor fabricación de chips en Estados Unidos se ha visto aumentada por el auge de la inteligencia artificial.

«La IA será la tecnología que definirá nuestra generación», afirmó. “No se puede ser líder en inteligencia artificial si no se es líder en fabricación de chips de vanguardia. Y por eso nuestro trabajo para implementar la Ley CHIPS se ha vuelto mucho más importante”.

Hasta ahora, los funcionarios federales han otorgado tres subvenciones bajo el nuevo programa a empresas que fabrican chips heredados, que se crean con procesos de fabricación más antiguos pero que continúan utilizándose en una variedad de productos como automóviles y lavavajillas. Este mes, la administración Biden otorgó 1.500 millones de dólares al fabricante de chips de Nueva York GlobalFoundries, lo que, según los funcionarios, ayudaría a garantizar un suministro estable de chips para los principales proveedores y fabricantes de automóviles.

Los proyectos que se completen antes de 2030 tendrán prioridad para las adjudicaciones, dijo Raimondo.

Las empresas privadas han anunciado 200.000 millones de dólares en inversiones en la fabricación de semiconductores desde que el presidente Biden firmó la Ley CHIPS en 2022 y antes de que los funcionarios federales “asignaran un solo dólar”, dijo Raimondo.

Si bien ha habido un aumento en la inversión, algunos fabricantes de chips han enfrentado obstáculos mientras intentan expandir su huella de fabricación en Estados Unidos. TSMC, Intel, Microchip Technology y otros han ajustado sus cronogramas de producción a medida que la caída de las ventas de muchos tipos de chips presiona a las empresas para que administren su gasto en nuevos diseños.

Si bien la mayor parte del dinero se reserva para cubrir la construcción de instalaciones de fabricación nuevas y ampliadas, la Ley CHIPS también proporciona 11 mil millones de dólares para apoyar la investigación de nuevas tecnologías de chips.

Los funcionarios de la administración Biden ya enfrentan dudas sobre la posibilidad de otra ronda de subsidios para los fabricantes de chips. Raimondo dijo que los funcionarios podrían cumplir los objetivos del programa con los fondos ya disponibles, pero que es posible que se necesite más dinero para impulsar aún más la fabricación nacional de semiconductores.