Meta ha rechazado los esfuerzos para mejorar la seguridad infantil, según muestran documentos

Horas antes de que Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, testificara el miércoles sobre la seguridad de los niños en línea, los legisladores publicaron documentos internos que mostraban cómo su empresa había rechazado solicitudes para aumentar los recursos para combatir el problema.

En 90 páginas de correos electrónicos internos del otoño de 2021, altos funcionarios de Meta, propietaria de Instagram y Facebook, discutieron la posibilidad de agregar docenas de ingenieros y otros empleados para centrarse en el bienestar y la seguridad de los niños. Una propuesta hecha a Zuckerberg para incorporar 45 nuevos miembros al personal (sólo el 1% del total de empleados de Meta) fue rechazada.

Los documentos, que se publican completos por primera vez, fueron citados en una demanda el año pasado por 33 fiscales generales estatales que acusaban a Meta de involucrar a usuarios jóvenes en sus aplicaciones. Contradicen las declaraciones de ejecutivos de la compañía, incluido el jefe de seguridad global y el jefe de Instagram, que testificaron en audiencias del Congreso sobre seguridad infantil durante ese período, diciendo que priorizaron el bienestar de sus usuarios más jóvenes y que habrían trabajado más duro para combatir los contenidos nocivos en Internet. su plataforma.

Zuckerberg, que testificará ante el Congreso el miércoles por octava vez, está en el punto de mira por defender la falta de inversión de Meta en la seguridad de los niños en medio de crecientes quejas de contenido tóxico y dañino en línea, dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, quien publicó los correos electrónicos con la senadora Marsha Blackburn, republicana de Tennessee.

«La hipocresía es asombrosa», dijo Blumenthal en una entrevista. «Hemos escuchado una y otra vez cuánto les importa y están trabajando en esto, pero los documentos muestran una imagen muy diferente».

Meta ha creado más de 30 herramientas para ayudar a proteger a los adolescentes y cuenta con un equipo «sólido» que supervisa el bienestar de los jóvenes, dijo Andy Stone, portavoz de Meta, en un comunicado, y agregó que «estos documentos cuidadosamente seleccionados no proporcionan la información necesaria». para proteger a los adolescentes”. contexto completo de cómo opera la empresa o qué decisiones se han tomado”.

En los correos electrónicos se incluían el Sr. Zuckerberg; la ex directora de operaciones, Sheryl Sandberg; y Nick Clegg, presidente de asuntos globales, aunque no siempre respondieron. Los correos electrónicos muestran a altos ejecutivos discutiendo presupuestos y personal, al tiempo que reconocen amenazas regulatorias relacionadas con la gestión de usuarios adolescentes.

Un incidente revelado en los documentos fue una solicitud del Sr. Clegg en agosto de 2021 de 45 nuevos miembros de personal. La propuesta fue rechazada y en noviembre regresó a Zuckerberg con una propuesta reducida para 32 nuevas contrataciones. No está claro qué decidió Zuckerberg.

Clegg escribió que la empresa no había cumplido los objetivos de prevenir la intimidación, el acoso y otras actividades dañinas en Instagram y Facebook y advirtió que los reguladores globales podrían tomar medidas.

Dijo que invertir en personal permitiría a la empresa «respaldar nuestra narrativa externa de bienestar en nuestras aplicaciones».

Antes de la publicación de estos documentos, los planes de Zuckerberg para la audiencia incluían hablar sobre las dificultades de ser padre en la era digital, según una copia de sus comentarios preparados. También pretendía defender a Meta señalando las docenas de herramientas que la empresa había lanzado en los últimos ocho años para dar a los padres más control.

Según un testimonio preparado, Meta tiene alrededor de 40.000 personas trabajando en cuestiones de seguridad en sus aplicaciones y ha invertido más de 20.000 millones de dólares en tales esfuerzos desde 2016. Casi una cuarta parte de esa inversión se gastó el año pasado. No está claro qué parte de los 20.000 millones de dólares se destina a la seguridad infantil.

Se espera que una importante línea de preguntas el miércoles se centre en cómo las aplicaciones verifican las edades de los usuarios, ya que la compañía excluye a los usuarios menores de 13 años.

En la audiencia, Zuckerberg planea sugerir que Apple asuma la responsabilidad de la verificación de la edad a través de su App Store, según sus comentarios preparados. También planea fomentar una legislación que requiera que los adolescentes soliciten la aprobación de sus padres para descargar aplicaciones.

Zuckerberg ha posicionado durante mucho tiempo a Meta –e Internet en general– como un lugar tanto para el bien como para el mal. Dijo que el trabajo de su empresa es elevar el bien y al mismo tiempo hacer todo lo posible para mitigar el daño. Además, según su discurso preparado, pretende resaltar cómo Internet puede ser un lugar positivo para las personas, incluidos los niños.

“Usan nuestras aplicaciones para sentirse más conectados, informados y entretenidos, así como para expresarse, crear cosas y explorar sus intereses”, pretende decir según su discurso preparado. «En general, los adolescentes nos dicen que esto es una parte positiva de sus vidas».