Yellen cree que hay “más trabajo por hacer” mientras las conversaciones con China finalizan sin ningún avance

Cuatro días de reuniones económicas de alto nivel entre Estados Unidos y China terminaron el lunes en Beijing sin muchos avances, pero las dos economías más grandes del mundo acordaron mantener más discusiones para abordar las crecientes fricciones sobre el comercio, la inversión y la seguridad nacional.

Sin embargo, la conversación se volverá aún más difícil, a medida que las esperanzas de una mayor cooperación económica choquen con una dura realidad política: es un año electoral en Estados Unidos y la antipatía hacia China es alta. Al mismo tiempo, los funcionarios chinos parecieron indiferentes a la insistencia de la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, de que China reduzca un reciente aumento en las exportaciones de tecnologías de energía verde, que podrían amenazar los empleos estadounidenses.

A pesar de una cálida bienvenida durante su segundo viaje a China como secretaria del Tesoro, que incluyó reuniones con el primer ministro y altos funcionarios económicos y financieros, estaba claro que el nivel de confianza entre las dos partes no era profundo.

«Aún queda mucho trabajo por hacer», dijo Yellen en una conferencia de prensa en Beijing el lunes. «Y no está claro cuánto durará esta relación en los meses y años venideros».

Yellen también se reunió el lunes con Pan Gongsheng, gobernador del Banco Popular de China. Anteriormente había mantenido conversaciones en la ciudad sureña de Guangzhou con su homólogo clave, el viceprimer ministro He Lifeng. Las dos partes acordaron mantener más conversaciones, incluso sobre la promoción del «crecimiento equilibrado», una referencia al flujo de exportaciones de China que, según algunos funcionarios, está distorsionando los mercados globales.

Varios temas delicados pondrán a prueba las nuevas líneas de comunicación que Estados Unidos y China han trabajado para cultivar.

La cuestión más apremiante que probablemente los dividirá en los próximos meses es cómo planea la administración Biden abordar las preocupaciones de que las exportaciones chinas de vehículos eléctricos, baterías de iones de litio y paneles solares representen una amenaza para las mismas industrias en las que Estados Unidos está gastando. billones de dólares para desarrollarse a nivel nacional.

Durante sus reuniones con sus homólogos chinos, Yellen intentó argumentar que China debería centrarse más en invertir en el consumo interno y advirtió que inundar los mercados con exportaciones perturbaría las cadenas de suministro. Europa, México y Brasil están llevando a cabo investigaciones antidumping contra China que podrían conducir a nuevas restricciones comerciales, y Yellen sugirió que Estados Unidos está listo para proteger sus industrias en crecimiento.

China ha negado haber subsidiado ilegalmente sus nuevas exportaciones de energía y ha expresado su preocupación por lo que sus funcionarios perciben como una ola de proteccionismo injusto. Durante una reunión el domingo entre Yellen y el Primer Ministro Li Qiang en Beijing, Li rechazó el tema de las exportaciones chinas. Dijo que la cuestión debe verse objetivamente y desde «una perspectiva de mercado», subrayando la posición de China de que el aumento de las exportaciones está impulsado por la demanda global.

«China espera que Estados Unidos trabaje junto con China para adherirse a las normas básicas de la economía de mercado de competencia justa y cooperación abierta, y se abstenga de politizar y securitizar internamente cuestiones económicas y comerciales», dijo Li. en un resumen oficial de la reunión publicado por el gobierno chino. (Sin embargo, los economistas y funcionarios de comercio exterior sostienen que la política industrial de China –incluidos los préstamos a bajo interés de los bancos estatales a las fábricas y las transferencias baratas de tierras– ayuda a las exportaciones del país.)

La perspectiva de nuevos aranceles estadounidenses surge en momentos en que China busca abolir algunos de los que Washington impuso a las importaciones chinas durante la administración Trump.

Los funcionarios del Tesoro dijeron que no habían hecho ninguna amenaza arancelaria durante sus reuniones en China, pero señalaron que varios otros países habían iniciado investigaciones antidumping en respuesta al aumento de las exportaciones chinas de energía verde barata.

«Hay pocas perspectivas de una reducción significativa de los aranceles y otras restricciones comerciales impuestas por Washington, pero evitar una mayor escalada de las hostilidades comerciales bilaterales en los próximos meses sería en sí mismo un logro para ambas partes», dijo Eswar Prasad, ex jefe de la división china del Fondo Monetario Internacional.

Un alto funcionario del Tesoro que habló con los periodistas bajo condición de anonimato, como es habitual en este tipo de reuniones informativas gubernamentales, dijo que los funcionarios chinos han expresado su preocupación por las medidas de seguridad nacional de Estados Unidos dirigidas a China. La administración Biden se ha centrado en impedir que China acceda a la información de los consumidores estadounidenses; limitar el acceso de China a tecnología, como los semiconductores, que podrían hacer avanzar su ejército; y evitar que los vehículos eléctricos con componentes chinos califiquen para recibir subsidios estadounidenses a través de la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

En Washington, el Congreso está redactando una legislación que pretende obligar a la empresa china ByteDance, bajo amenaza de una prohibición estadounidense, a vender la plataforma de redes sociales TikTok. Los funcionarios chinos plantearon la cuestión a Yellen durante las conversaciones, dijo el funcionario del Tesoro. La administración Biden considera que TikTok es un problema de seguridad nacional y el presidente Biden ha indicado que firmará el proyecto de ley de TikTok si se aprueba.

Yellen calificó el lunes de «difíciles» las conversaciones sobre seguridad nacional con China e indicó que Estados Unidos trabajaría para señalar claramente sus planes e intenciones.

«Si bien Estados Unidos debe evaluar continuamente sus medidas de seguridad nacional dado el rápido ritmo del desarrollo tecnológico, estamos comprometidos a ‘no haber sorpresas'», dijo Yellen.

La administración Biden enfrenta llamados de legisladores demócratas y republicanos a nivel nacional y local para que se adopten medidas que apunten a desacoplar las dos economías, mediante restricciones a la inversión y nuevos aranceles a las importaciones chinas. Al mismo tiempo, Beijing ha pedido garantías a Washington de que no tiene intención de separarse de China.

Yellen enfatizó el lunes que si bien Estados Unidos quiere proteger la seguridad nacional, no busca cortar el comercio y la inversión entre los dos países.

«Nuestras dos economías están profundamente integradas y una separación total sería desastrosa para ambas», dijo.

Siyi Zhao contribuyó con informes desde Seúl.