Presupuesto del Reino Unido: Jeremy Hunt vuelve a recortar impuestos a medida que se acercan las elecciones

En medio de unas perspectivas mediocres de crecimiento económico, el gobierno británico ha anunciado que recortará los impuestos a los trabajadores antes de las elecciones generales de este año.

Jeremy Hunt, el principal funcionario financiero de Gran Bretaña, dijo a los legisladores el miércoles que recortaría en dos puntos porcentuales el seguro nacional, un impuesto sobre la nómina pagado por trabajadores y empleadores que financia las pensiones estatales y algunos beneficios. Esto reduciría la tasa para unos 27 millones de empleados al 8%, y sigue a un recorte de dos puntos porcentuales anunciado hace menos de cuatro meses. En conjunto, los recortes ahorrarían al empleado promedio alrededor de 900 libras ($1,145) al año, dijo Hunt. También se ha reducido el tipo para los trabajadores autónomos. Ambos cambios entrarán en vigor a principios de abril.

“Ahora podemos ayudar a las familias no sólo con un apoyo temporal a los costos de vida, sino con recortes de impuestos permanentes”, dijo Hunt, Ministro de Hacienda, en el Parlamento. “Hacemos esto para brindar la ayuda que tanto se necesita en tiempos difíciles. Pero también porque los conservadores saben que unos impuestos más bajos significan un mayor crecimiento».

Hunt también anunció una serie de medidas más pequeñas, incluida una congelación de los impuestos sobre el alcohol y los combustibles, propuestas para aumentar la productividad en el sector público y la abolición de los beneficios fiscales para los ingresos en el extranjero de los residentes británicos cuya residencia permanente se encuentre en el extranjero.

La canciller se ha visto presionada políticamente por el gobernante Partido Conservador para que reduzca los impuestos antes de las elecciones generales que se celebrarán este año, aunque aún no se ha fijado una fecha. El partido está sustancialmente por detrás del opositor Partido Laborista en las encuestas.

Pero la capacidad de Hunt para ofrecer estímulos a los votantes se ha visto limitada por el hecho de que la economía británica está creciendo lentamente, si es que crece. Los servicios públicos al límite necesitan dinero y hay llamados a invertir más en infraestructura. El canciller también debe cumplir con reglas presupuestarias autoimpuestas, que le han dado aún menos margen de maniobra fiscal.

Al recortar algunos impuestos, el Partido Conservador espera cambiar la narrativa de que el final de sus 14 años en el gobierno estuvo dominado por aumentos de impuestos. Pero debido a los congelamientos del impuesto sobre la renta y otras medidas, la carga fiscal, medida por los ingresos fiscales como porcentaje del producto interno bruto, alcanzará su nivel más alto desde la Segunda Guerra Mundial. Se informó que el recorte del impuesto sobre la renta, un impuesto de base más amplia, fue descartado debido a preocupaciones sobre el costo de tal donación y el riesgo de que aumentaría la inflación.

Sin embargo, existe la sensación entre economistas y otros analistas de que este presupuesto obstaculizará al próximo gobierno (presumiblemente liderado por el Partido Laborista si las encuestas lo confirman) al proporcionar recortes de impuestos hoy y dejar menos dinero disponible para muchos departamentos gubernamentales después de las elecciones. .

Según economistas del Instituto de Estudios Fiscales, la reducción del gasto esperada tras las elecciones parece “endiabladamente difícil de lograr”.

El Partido Conservador está luchando por su futuro electoral en un entorno económico implacable. Incluso cuando la inflación ha caído al 4% desde máximos de dos dígitos, el Banco de Inglaterra se muestra cauteloso a la hora de recortar las tasas de interés demasiado pronto. Mientras tanto, las empresas están fracasando rápidamente y los votantes dicen que quieren medidas para ayudar a aliviar el alto costo de vida.

La economía británica cayó en recesión el año pasado. Se espera que crezca un 0,8% este año y luego un 1,9% en 2025, según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, un organismo de control fiscal independiente.

«Así como hemos dado un paso atrás en materia de inflación, pronto lo haremos en cuanto a crecimiento», dijo Hunt.

Los presupuestos en toda Europa están bajo presión a medida que las economías sienten el impacto de tasas de interés más altas y la necesidad de gastar más en defensa e invertir más agresivamente en la transición verde. Al mismo tiempo, los funcionarios están tratando de reducir los niveles de deuda después de gastar mucho durante la pandemia y apoyar a las familias durante la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania y el cierre de una fuente clave de gas natural. El mes pasado, el gobierno francés anunció recortes de gasto por 10.000 millones de euros (10.900 millones de dólares).

El miércoles, Hunt dijo que mantendría el crecimiento diario del gasto público en el 1%, ajustado a la inflación, durante los próximos cinco años. Y en lugar de aumentar esos presupuestos, el dinero se gastaría “mejor”, dijo, enumerando propuestas para utilizar la tecnología, incluida la inteligencia artificial, para impulsar la productividad en la atención sanitaria, la policía y los tribunales.

El gobierno británico ha dicho anteriormente que mantendrá constante el gasto en defensa como porcentaje del ingreso nacional. Hunt describió un gran aumento en la financiación para el cuidado infantil, la financiación para el NHS y el compromiso de mantener sin cambios el gasto en escuelas después de ajustarlo a la inflación. Esto deja a otros departamentos gubernamentales, como los tribunales, las prisiones y el gobierno local, enfrentando recortes potencialmente grandes. La alta inflación también ha erosionado el poder de los planes de gasto anteriores.

Esto coloca al próximo gobierno en una situación difícil. Para mantener los recortes de impuestos y cumplir con los compromisos de gasto preexistentes, el próximo gobierno debería permitir que continúen estos otros recortes de gasto, a pesar de que los votantes piden una mayor inversión en servicios públicos. O bien, el próximo gobierno debería aumentar los impuestos, algo que ningún partido político importante quiere sugerir antes de las elecciones.

Pero las perspectivas pueden cambiar. Si la economía creciera más vigorosamente o aumentara la productividad, las finanzas públicas podrían volverse más favorables. Para promover esto, Hunt enfatizó que sus planes, incluidos los recortes a la seguridad social, alentarán a la gente a volver a trabajar. Se estima que ahora hay 700.000 británicos más fuera de la fuerza laboral que antes de la pandemia.

Algunos de los recortes de impuestos se financiarán mediante un cambio en el tratamiento fiscal de los ingresos extranjeros para los llamados residentes no domiciliados, personas cuya residencia permanente está fuera de Gran Bretaña. Recaudaría £2.700 millones al año para 2029, dijo Hunt.

El cambio representa un desafío para el Partido Laborista, que había planeado revocar el estatus de “non-dom” con el fin de recaudar dinero para financiar algunos de sus compromisos electorales, como la contratación de personal del NHS y un servicio de emergencia ampliado. .

El cambio de regla non-dom aumenta “el dinero que el partido contrario planea usar para aumentar el gasto”, dijo Hunt. “Pero hoy un gobierno conservador toma una decisión diferente. Usamos esos ingresos para ayudar a reducir los impuestos a las familias trabajadoras”.

Keir Starmer, líder del Partido Laborista, afirmó que el Gobierno pide a los británicos que «paguen más y más por cada vez menos».

Añadió que se trataba de unUn movimiento desesperado, después de años de resistencia, para aceptar finalmente los argumentos del Partido Laborista sobre la tasa impositiva non-dom”. Y entonces, “si ahora apoyan sinceramente esta política, entonces la pregunta que deben responder hoy es: ¿por qué no lo hicieron antes?”