Intel recibe 8.500 millones de dólares en subvenciones para construir plantas de chips

El presidente Biden otorgó el miércoles 8.500 millones de dólares en subvenciones a Intel, una importante inversión para apoyar la fabricación de semiconductores del país, durante una gira por estados en disputa con la intención de vender su agenda económica.

Hablando desde el campus de Intel en Chandler, Arizona, Biden dijo que el premio respaldaría miles de nuevos empleos en el sector manufacturero, incluidos aquellos que no requieren un título universitario.

«Transformará la industria de los semiconductores», dijo Biden. “¿Dónde diablos dice que ya no seremos la capital manufacturera del mundo?”

La subvención, que se destinará a la construcción y ampliación de las instalaciones de Intel en todo Estados Unidos, es la mayor que ha recibido el gobierno federal con financiación de la Ley CHIPS, que los legisladores aprobaron en 2022 para ayudar a restablecer a Estados Unidos como líder en la producción de semiconductores.

La administración Biden, equipada con 39 mil millones de dólares en subsidios para distribuir, está liderando un esfuerzo ambicioso para aumentar la producción de los diminutos chips que alimentan todo, desde teléfonos inteligentes hasta computadoras y automóviles. Este esfuerzo está en el centro del objetivo de Biden de reducir la dependencia de Estados Unidos de países extranjeros: aunque los semiconductores se inventaron en Estados Unidos, sólo alrededor del 10% de los chips del mundo se producen en el país.

“Casi toda la fabricación de chips de vanguardia en toda la industria se trasladó al extranjero, a Asia, hace años”, dijo Biden. «Es por eso que la inversión de hoy es tan importante: permitiremos el regreso de la fabricación de semiconductores avanzados aquí en Estados Unidos».

Además de las subvenciones, el gobierno federal planea conceder a Intel hasta 11.000 millones de dólares en préstamos en condiciones que la empresa ha descrito como generosas. También se espera que Intel solicite créditos fiscales federales que podrían cubrir el 25% del gasto en sus proyectos de expansión en Estados Unidos, que se espera cuesten más de 100 mil millones de dólares en cinco años.

Las subvenciones están destinadas a ayudar a financiar los planes de construcción de la empresa en Arizona, Ohio, Nuevo México y Oregón. Se espera que los proyectos creen más de 10.000 puestos de trabajo en el sector manufacturero y unos 20.000 puestos de trabajo en la construcción, según funcionarios de la administración de Biden.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, cuyo departamento supervisa la distribución de las subvenciones, dijo que el premio ayudaría a impulsar la producción del país de los semiconductores más avanzados, utilizados en inteligencia artificial, teléfonos inteligentes, supercomputadoras y hardware militar más sensible. Estados Unidos actualmente no produce ninguno.

Raimondo dijo que el premio Intel representará la financiación más grande otorgada a un fabricante de chips bajo el nuevo programa. La inversión ayudará a Estados Unidos a producir alrededor del 20% de los chips más avanzados del mundo para finales de la década, afirmó.

«Esta inversión permitirá a Intel producir los chips más sofisticados y de vanguardia del mundo que impulsarán nuestra seguridad económica y nacional», dijo Raimondo el miércoles en el campus de Intel.

En Arizona, el dinero ayudará a financiar la reciente construcción de dos fábricas avanzadas por parte de Intel y la modernización de otra instalación. El dinero también ayudará a crear un sitio completamente nuevo cerca de Columbus, Ohio, a partir de dos plantas, en su primer traslado a una nueva región de los Estados Unidos en más de 40 años.

En Rio Rancho, Nuevo México, Intel utilizará fondos federales para transformar dos fábricas en plantas de embalaje avanzado, donde se ensamblan chips para mejorar el rendimiento y reducir costos. La empresa también ampliará y modernizará un centro de innovación en Hillsboro, Oregón, que se espera que impulse el liderazgo tecnológico de la empresa y el desarrollo de nuevas innovaciones.

Biden y sus aliados demócratas ven las inversiones en semiconductores como una forma clave de intentar cambiar las percepciones sobre la economía entre los votantes en estados disputados como Arizona.

“No hemos hablado con la gente sobre los temas con los que está comprometido el presidente Biden, y eso es lo que estamos decididos a hacer”, dijo el martes Yolanda Bejarano, presidenta del Partido Demócrata de Arizona, y agregó que los demócratas necesitarían hablar más. sobre los efectos de las inversiones en semiconductores.

Si bien Intel tendrá que alcanzar algunos hitos antes de que se distribuya el dinero, altos funcionarios de la administración Biden han dicho que esperan que los fondos comiencen a fluir hacia la empresa a finales de este año.

Patrick Gelsinger, director ejecutivo de Intel, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el martes por la tarde que los incentivos estatales representan un momento de orgullo para su empresa y un gran logro para los políticos de ambos partidos. Si bien estaba satisfecho con los incentivos brindados a Intel, dijo que los funcionarios podrían necesitar invertir más en el sector para revertir décadas de transferencias de inversión de Estados Unidos a países asiáticos.

«Esto no se soluciona en un programa de tres a cinco años», dijo Gelsinger. «Creo que necesitaremos al menos un CHIPS 2 para completar este trabajo».

Intel es la cuarta empresa en recibir una subvención federal en el marco del nuevo programa, lo que eleva el total de subvenciones anunciadas a más de 10 mil millones de dólares. Las primeras tres subvenciones (para GlobalFoundries, Microchip Technology y BAE Systems) estaban destinadas a fabricantes de chips heredados, que se crean con procesos de fabricación más antiguos pero que todavía se utilizan en muchos productos, como automóviles y lavavajillas.

Se espera que los funcionarios de la administración Biden anuncien adjudicaciones adicionales en los próximos meses a otros importantes fabricantes de chips, incluidos Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, Samsung y Micron Technology. Estas empresas también han realizado importantes inversiones en instalaciones de fabricación de semiconductores nuevas o ampliadas en los Estados Unidos en los últimos años.

La dependencia de Estados Unidos de Asia para sus chips se ha vuelto aún más pronunciada con la llegada de la inteligencia artificial. Casi todos los chips utilizados para impulsar los últimos servicios de IA generativa fueron fabricados en Taiwán por TSMC, aunque diseñados por la empresa Nvidia de Silicon Valley.

Intel intentó cambiar eso desarrollando nuevas tecnologías de fabricación, comenzando a construir chips diseñados por otras empresas y presionando intensamente para que se aprobara legislación. La inversión en Intel tiene como objetivo ayudar a las empresas estadounidenses a convertirse en líderes en inteligencia artificial garantizando el suministro interno de chips avanzados.

Intel reservará alrededor de 50 millones de dólares en fondos federales para gastar en capacitación y desarrollo de “una nueva generación de trabajadores para la industria de los semiconductores”, dijo Biden. Muchas empresas de semiconductores y grupos industriales han expresado su preocupación por la posible escasez de técnicos, ingenieros y otros trabajadores para cubrir todos los puestos que se crearán una vez que se construyan las instalaciones.

En total, las empresas privadas han anunciado más de 240.000 millones de dólares en inversiones en la fabricación de semiconductores y productos electrónicos desde que Biden asumió el cargo, según funcionarios de la administración. Sin embargo, algunos fabricantes de chips han enfrentado obstáculos al intentar ampliar su capacidad de fabricación nacional, lo que ha provocado retrasos.