El acuerdo del Borussia Dortmund con el fabricante de armas Rheinmetall genera debate en Alemania

Borussia Dortmund, uno de los clubes de fútbol más exitosos de Alemania, tiene sus raíces en la región industrial del Ruhr y se enorgullece de conservar sus raíces de clase trabajadora, su compromiso comunitario y su mentalidad antisistema.

Por eso, la semana previa a uno de los partidos más importantes de la historia del club, algunos aficionados del Dortmund están enojados por un acuerdo de patrocinio con Rheinmetall, un importante fabricante de armas alemán. Todos, desde los dirigentes del club hasta los legisladores, dieron su opinión sobre la medida, lo que provocó un debate sobre la normalización del ejército en la sociedad alemana. Sin embargo, muchos aficionados prefieren centrarse sólo en la presencia del Dortmund en el partido más destacado de la temporada europea, la final de la Liga de Campeones del sábado contra el Real Madrid.

La asociación de tres años de Dortmund con Rheinmetall, anunciada el miércoles, incluye derechos de publicidad y marketing en el estadio de Dortmund y en los terrenos del club, pero no, algo crucial para algunos, un lugar en las famosas camisetas amarillas y negras del equipo. Ninguna de las partes confirmó el monto del acuerdo.

Generaciones de alemanes, criados con la idea de posguerra de que “nunca más” si su nación fomentaba un conflicto armado, siguen inquietos a la hora de asociarse con la industria de defensa. A diferencia de Estados Unidos, donde los juegos deportivos profesionales y universitarios a menudo presentan a soldados uniformados ondeando banderas estadounidenses y aviones de combate sobrevuelos, en los eventos deportivos en Alemania las muestras externas de patriotismo y asociación con el ejército son raras.

A algunos fanáticos les gustaría que las cosas siguieran así.

“El Borussia Dortmund es un club de fútbol que ha sido un abanderado de la tolerancia y los proyectos sociales”, afirmó Inge Fahle, profesora jubilada de Dortmund y seguidora del club desde la infancia. «Un patrocinio con un fabricante de armas simplemente no funciona», dijo.

Hans-Joachim Watzke, director ejecutivo del Dortmund, dijo en un comunicado que el club se estaba «abriendo conscientemente al diálogo» al asociarse con un fabricante de armas. Dice que la asociación refleja el papel que una empresa como Rheinmetall ha desempeñado en la sociedad alemana desde que el país intervino para apoyar a Ucrania después de que fuera invadida por Rusia.

«La seguridad y la defensa son pilares fundamentales de nuestra democracia», dijo Watzke. “Especialmente hoy, cuando vemos todos los días cómo se debe defender la libertad en Europa. Deberíamos afrontar esta nueva normalidad».

Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania, también defendió el patrocinio esta semana, destacando que refleja la realidad geopolítica a la que se enfrenta Europa. Alemania ha proporcionado alrededor de 30 mil millones de dólares en apoyo militar a Ucrania, que incluye municiones, tanques y otros materiales producidos por Rheinmetall.

«El patrocinio de un club de fútbol por parte de Rheinmetall es inusual, pero muestra dónde nos encontramos», afirmó Habeck.

Desde la invasión rusa a gran escala de Ucrania en 2022, el negocio de Rheinmetall ha aumentado. Las acciones de la compañía, que fabrica los tanques Leopard que Alemania y algunos de sus socios de la OTAN enviaron a Ucrania, se han multiplicado por seis en los últimos tres años.

Armin Papperger, director ejecutivo de Rheinmetall, dijo que espera que la compañía reciba alrededor de un tercio de los 100.000 millones de euros (109.000 millones de dólares) que el canciller Olaf Scholz ha prometido para revitalizar el ejército alemán en los próximos años.

La suerte del Dortmund también está creciendo gracias a su actuación en la Liga de Campeones. El club, que como todos los equipos alemanes está controlado por sus socios pero también es el único club de la máxima categoría nacional con acciones que cotizan en bolsa, ha actualizado sus previsiones financieras dos veces este año. Ahora espera obtener un beneficio neto de hasta 50 millones de euros, aproximadamente el doble de su objetivo de inicio de temporada. Según Deloitte, el Dortmund tiene la segunda facturación más alta de la liga alemana, detrás del Bayern de Múnich.

Cuando se le preguntó sobre el patrocinio, el director deportivo del Dortmund, Sebastian Kehl, dijo que preferiría centrarse en el partido del sábado.

Los aficionados desempeñan un papel importante en el fútbol alemán y son conocidos por organizar manifestaciones contra decisiones que consideran demasiado comerciales o que comprometen el deporte.

A principios de este año, una reacción violenta obligó a la liga a abandonar las conversaciones con una firma de capital privado sobre un acuerdo que habría proporcionado a los equipos una inyección de efectivo de mil millones de dólares a cambio de una parte de los ingresos de las transmisiones. Watzke, del Dortmund, es el presidente del consejo de supervisión de la liga.

El departamento de relaciones con los aficionados del Dortmund emitió un escueto comunicado diciendo que se estaban centrando en la final de la Liga de Campeones. Pero confirmaron que la dirección había hablado con ellos sobre el acuerdo de antemano y se habían opuesto.

«No siempre es posible llegar a un consenso en estos diálogos», dijeron. “Como sucedió en este caso”.

Anna Neumann, que trabaja en política local en el estado de Renania del Norte-Westfalia y apoyará al Dortmund el sábado, dijo que varios equipos de la Premier League en Inglaterra están patrocinados por casas de apuestas y empresas con vínculos con países criticados por organizaciones de derechos humanos en Alemania. .

«Rheinmetall está ayudando al pueblo de Ucrania a defender la libertad y la autodeterminación», dijo Neumann. «He oído hablar de amigos y personas que no creen que sea un mal negocio, ni tampoco lo es el debate que lo rodea».